Codelco reformulará proyecto de Chuquicamata Subterránea

El directorio de Codelco aprobó la reformulación del proyecto de conversión de la mina Chuquicamata de rajo abierto a subterránea, informó ayer la compañía, principal productora mundial de cobre. En una sesión celebrada la noche del martes, el directorio resolvió optimizar el proyecto, cuyo objetivo es alargar por 50 años la vida de la mina, reduciendo de cuatro a tres los niveles de profundidad, lo que supone disminuir las inversiones inicialmente consideradas y mejorar el sistema de manejo de materiales.

La reformulación del proyecto implica un plazo de ejecución de 74 meses y una inversión de US$ 4.881 millones que, sumada a obras tempranas ya realizadas, alcanza un total de US$ 5.550 millones, explicó la empresa en un hecho esencial enviado a la Comisión para el Mercado Financiero.

La génesis

Codelco explicó que para la aprobación del cambio en el proyecto, el directorio tuvo en consideración antecedentes presentados por la Vicepresidencia de Proyectos y la División Chuquicamata, tanto al Comité de Proyectos y Financiamiento de Inversiones como al Directorio. También los avances y compromisos del proceso de transformación, así como los resultados de una revisión independiente del proyecto.

La estatal afirmó que este proyecto comenzó a ser desarrollado en el periodo de máximo crecimiento en los precios (2014) y que sus obras tempranas se iniciaron en 2012, época en que comenzó un incremento importante de los costos de inversión, que afectó a toda la industria.

Los costos

En ese contexto, aseguró que la reformulación del diseño, junto a una renegociación profunda de los contratos principales, permitió reducir el escalamiento de los costos, con un total estimado de US$ 5.550 millones, con una tasa interna de retorno superior al 10%.

La aprobación de los cambios por parte del directorio está sujeta a las recomendaciones de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) y del Ministerio de Desarrollo Social, que los están revisando en paralelo, dijo la empresa.

La capitalización

La compañía estatal hizo el anuncio después de que, en junio el Gobierno, autorizara una capitalización extraordinaria de US$ 1.000 millones para apoyar los planes de Codelco tendentes a aumentar la producción de cobre y extender la vida útil de las minas.

La mina de Chuquicamata (ubicada en la Región de Antofagasta) afronta actualmente problemas con los sindicatos, que hace un par de semanas paralizaron temporalmente sus labores, por problemas derivados del proceso de transformación.

Los trabajadores alegan que los cambios suponen el cierre de algunas áreas y el despido de unos 1.700 de ellos, de un total de 5.600 que se desempeñan en la mina, aunque la empresa accedió a un diálogo y propuso algunas soluciones, como la reactivación de proyectos dejados de lado hace algunos años, para minimizar los despidos.


TRES PREGUNTAS

Juan Carlos Guajardo

-¿Qué tipo de intervención es la que hizo Codelco en Chuquicamata Subterránea?

-Diría que lo que hemos conocidos algo bastante de fondo al proyecto. No solo en cuanto a eliminar un nivel, sino que es una reformulación profunda.

-¿Responde a presiones de los trabajadores?

-No. Creo que la parte sindical tiene muy poco que ver. Ellos están intentando mantener la estructura actual de explotación del rajo el mayor tiempo posible. La reformulación del nuevo nivel está hecha en base a consideraciones técnicas y económicas.

-¿Cuál es el “estado de salud” de los proyectos estructurales?

-Está claro que han tenido una larga historia. Y en esto han habido episodios como estos. La envergadura de los proyectos está mostrándose bastante desafiante para Codelco. Confiemos en que esto se va a resolver bien.

Mercurio Calama

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